Uus romaan jutustab põneva loo prantslaste taltsutamisest Louisianast

By | oktoober 29, 2022

Metsiku maa taltsutamine on raamat minu enda südame järgi. Seitsmeteistkümnenda ja kaheksateistkümnenda sajandi prantsuse kanadalaste järeltulijana olen alati armastanud ajalooperioodi, mil need esivanemad elasid, ja tahtnud sellest rohkem teada saada, kuid kuigi suurem osa sellest, mida ma olen lugenud, on puudutanud Quebeci ja Suurte järvede piirkonnas, olen ma teistest Prantsuse asundustest vähe teadnud, eriti Louisianas. See romaan täitis minu jaoks tohutu lünga Prantsuse-Ameerika ajaloos ja oli ka väga meelelahutuslik – täpselt see, mis ajalooline väljamõeldis olema peab.

Autor Patrick Shannon on valinud oma peategelaseks Louis de St. Denis, mees, kellest ma pole kunagi kuulnud, aga oleksin pidanud. Shannon on juhtumisi ka St. Denis. Olen ise autorina kasutanud oma perekonnalugu oma ajaloolise ilukirjanduse allikmaterjalina, seega saan täiesti aru, miks Shannon sellise valiku teeb, kuid tean ka lõkse, millega võib kokku puutuda. Shannon väldib kõiki neid lõkse, distantseerides end täielikult kõigist romantilistest või liialdatud ideedest oma esivanemate kohta, et jutustada lugu kangelaslikkusest, ebaõnne, raskustest ja tähtedest ületatud armastusest.

Louis de St. Denis sündis Quebecis, kuid tuli Louisianasse, et aidata raskustes oleval Prantsuse asundusel ellu jääda ja õitseda. Romaan saab alguse 1700. aastal, aastal, mil Louis saabub Louisianasse, mis on praeguses Biloxi lahes, Mississippi suudme lähedal ja kus asutati aasta varem ja kus on olnud raskusi. Romaan on jagatud kaheks osaks, millest esimene dokumenteerib, kuidas asula oma esimese kuue aasta jooksul eksistentsi vaeva näeb. Suur osa väljakutsest on kohalike “indiaanlastega” tegelemine – termin, mida Shannon ei kohku tagasi poliitiliselt korrektsema “põlisameeriklaste” kohta. Tegelikult imetlesin ma seda, et Shannon ei püüdnud loosse ega oma tegelaste suhu sisestada tänapäevaseid tundeid, nagu seda teevad liiga paljud kaasaegsed romaanikirjanikud. Selle asemel laseb ta oma tegelastel esindada oma ajaloolisi kolleege ning tolleaegseid uskumusi ja eelarvamusi. Minu arvates oli prantsuse tegelaste ja indiaanlaste suhtlemine põnev – ma mitte ainult ei teadnud, et suur osa piirkonnast (Alabama, Natchez jne) on saanud nime kohalike indiaanihõimude järgi, vaid pidasin indiaanlaste kombeid üsna õõvastavaks. ühel hetkel sureb pealik ja temaga koos surma saamiseks tapetakse nelikümmend indiaanlast; kui prantsuse preester püüab seda tarbetut tapmist ära hoida, tekib peaaegu sõda.

Indiaanlased saavad peamiseks motivaatoriks ka romaani teise osa jaoks. Koloonia elushoidmiseks mõistavad prantslased, et peavad hispaanlastega kauplema, kuigi hispaanlased on seda juba ammu keeldunud. Uks võimalikule kaubandusele avaneb, kui Hispaania preester, kellelt tema enda valitsus keeldub misjoniabist, kirjutab prantslastele, paludes neil saata preestreid, et aidata tal indiaani hõime usku pöörata. Louis de St. Denis juhib seda missiooni, lootes, et see võimaldab tal alustada kaubandust hispaanlastega.

Louis’i missiooni ajal tekib rida komplikatsioone, sealhulgas hispaanlaste vangistamine, prantslaste arvates reetur ja armumine endast enam kui kakskümmend aastat nooremasse hispaania tüdrukusse. põhjustab tüdruku perekonna vastuseisu.

Ma ei avalda, kuidas lugu lõpeb, kuid romaan tekitas minus soovi rohkem teada saada Texase osariigi Louisiana ajaloost ning Prantsuse ja Hispaania kohalolekust seal XVIII sajandi alguses, aga ka Louis de St. Denis ja kuulsamad tegelased nagu Cadillac ja LaSalle, kes samuti romaani mõjutavad.

Shannoni stiil on lugeja jaoks värskendav ja meelelahutuslik. Selle asemel, et meid ajalooliste üksikasjadega upitada, mida teevad liiga paljud tuntud ajaloolised romaanikirjanikud, sealhulgas James Michener ja Ken Follett, mäletab Shannon, et tema esimene töö on meid lõbustada ja oma tegelastest lugu rääkida. Ta kirjeldab hõredalt, kuid dialoogi kirjutamisel heldinult, mis liigutab lugu edasi, puistades samas aeg-ajalt jutulõike, et viia lugeja järgmise stseeni juurde. Pigem jäi selles osas meelde Evelyn Waugh’ stiil.

Õnnitlen Shannonit selle suurepärase romaani puhul ja ootan põnevusega, et saaksin lugeda rohkem tema teoseid ning uurida edasi Prantsuse-Ameerika ajalugu nüüd, kui ta on minus huvi äratanud. Lõppkokkuvõttes ei peaks hea ajalooromaanikirjanik niivõrd harima, kuivõrd avama lugejale ukse soovile täiendõpet selle ajalooperioodi kohta, kuhu romaan aset leidis. Shannon on seda tõesti väga hästi teinud.

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga