Kuidas asjad lagunevad, kirjutati Aafrika romaani loomine

By | november 15, 2022

Kui püüame mõista ajalugu, valgustaksid vähesed sündmused paremini tänapäevase Aafrika romaani esiletõusule eelnenud ja ümbritsevaid asjaolusid ja hetki. Üks näiliselt kahjutu sündmus oli õhtusöök ülikoolilinnakus, mille professor Molly Mahood, tollal uhiuue Ibadani ülikooli kolledži inglise keele osakonna juhataja ülikoolilinnakus koloonias Nigeerias. Laua taga oli kogu õppejõud.

Ibadan oli ainuke ülikooliasutus riigis; üks käputäiest kogu Aafrikas. 1947. aastal sai liberaalsest Briti akadeemikust professor Kenneth Mellanbyst selle esimene asekantsler. Kolledž oli seotud Londoni ülikooliga, mis võimaldas tal anda Londoni ülikooli kraadid. Mellanby väljakuulutatud kavatsus oli luua Aafrikas kõrgem õppeasutus, mis oleks võrreldav kõigi teistega maailmas. Mellanby pani kokku märkimisväärse hulga noori ja andekaid teadlasi, kes kogunesid peamiselt, kuid mitte ainult Suurbritanniast. Molly Mahood oli üks noori pioneere.

Kuid tulgem tagasi õhtusöögi juurde Molly Mahoodi majas, kuhu kogunes kogu õppejõud. Aafrika oli lõbus ja Aafrika oli paljudele valgetele inimestele, ikkagi koht seal ääremaal, endiselt osa suurest tundmatust. Lood olid viis vahendada tundmatut. Sel õhtul vahetasid külalised ja võõrustaja õhtusöögilaua ümber lugusid, lugusid Aafrikast.

See oli 1948. Joyce Carry oli just avaldanud oma romaani Nigeeriast. Ta nimetas seda Nigeeria peategelase järgi härra Johnsoniks. Hr Johnson ei ole oma aja kohta ebatavaline lugu, see oli teos, mis pilas Nigeeria tegelast halastamatult ja pilkas. See sai suurepäraseid arvustusi. Time Magazine nimetas seda viimase viiekümne aasta parimaks Aafrika romaaniks; tunne, mida jagas enamik õhtusöögi külalistest. Õhtune vestlus ühines uue romaani ümber. Külalised ei suutnud ette kujutada, miks nende Aafrika õpilased võisid nii graatsiliselt ja kaunilt jutustatud loo puhul nii närvi minna. Siin oli vastuolu seeme, mis viiks millegi uueni.

Söögisaal kihas vestlusest ja lustist. Külalised arutasid oma rolli õpetajana pimeduse südames. Nad olid esimesed ülikooliinimesed Aafrikas. Olla Aafrikas valge tähendas ikka eriline olla. Kuigi Joseph Conradi romaan Lord Jim asub Kagu-Aasias, võis see aset leida Lagose veerindel. Lagos oli koloonia halduspealinn. Ibadan oli selle intellektuaalne keskus.

Koloonialinnaku väravate taga sumises paralleelmaailm oma autentse rütmiga. See oli maailm, kus Aafrika romaani tulevased kirjanikud osalesid täielikult. Kui James Baldwini Harlem Ibadan välja jätta, oli sel ajal suurim mustanahaline konglomeraat. See oli kaootiline, lörtsine ja elav. Ibadan kasvas plahvatuslikult, nagu vähesed teisedki paigad mandril, 20. sajandi keskel tähendas seda, mida tähendas Aafrika. Sel hilisel öötunnil võisid Molly Mahoodi külalised kogu selle meloodilise jõuga selgelt kuulda värava tagant kostvat joruba kõnelevate trummide lööki. Fakt on see, et Ibadanis ümbritsesid külalised, tegelikult ka õppejõud, Aafrika aroom ja hõng, nii, nagu nad poleks saanud olla üheski teises kohas mandril. Selline lähedus annab neile teatud eelsoodumuse. See muutis need õpilastele kättesaadavaks.

Just sellel taustal tekkis Ibadani ülikooli kolledžis kaasaegne Aafrika kirjandus. Luule, novellid, näidendid, trükitud toorelt toodetud üliõpilasajakirjade lehtedele, mida toetavad ja julgustavad helde ja hea meelega õppejõud, õhtusöögil osalevad mehed ja naised. Robert Wren jäädvustab seda perioodi oma raamatus Need maagilised aastad, Ibadani ülikooli kolledž aastatel 1948–1966.

Aasta oli 1958. Uus kirjandus oli kasvanud ja küpsenud rikkalikus kultuurilises intellektuaalses keskkonnas, milleks oli Ibadan. Nüüd lähedal asuvast Lagosest, kus paljud ülikooli kolledži lõpetajad olid tööle ja elama asunud, ilmus uus kirjandus näiliselt täielikult välja. See oli romaan “Asjad lagunevad”. See oli tegelikkuses Aafrika sidumata, ingliskeelsed sõnad, Aafrika idioomid, mille käsitöömeister oli Aafrika loo loomiseks oskuslikult kootud.

Eeloleval perioodil tõuseb ja õitseb selle ühe teose ümber moodne Aafrika kirjandus. Romaan tõuseks maailmakirjanduse klassikaks. 26-aastane Chinua Achebe oli selle noor autor. Ta ei olnud üksi, vaid osa noortest, kes olid Ibadani ülikooli kolledži lõpetanud või veel üliõpilased. Nende hulka kuulus dramaturgi Wole Soyinka, kes võitis 1986. aastal esimese Aafrika Nobeli kirjandusauhinna.

Ameerika akadeemik ja kriitik Robert Wren esitas küsimuse. Miks sai moodne Aafrika kirjandus alguse Ibadanis ja mitte üheski teises paigas Aafrikas? Samaväärseid kõrgkoole oli ka mujal. Miks Ibadan?

Vastus on selline. Sotsiaalne, kultuuriline ja poliitiline ärkamine Lääne-Aafrikas muutis. Ida-Aafrikas viibides panid asjad kinni Keenia iseseisvussõda ja Uganda poliitiline kriis, mis hõlmas võimsa kohaliku monarhi väljasaatmist. Nigeerias oli kultuuriline ja poliitiline keskkond elav. Ibadan oli koht, kus kõik uue kirjanduse loomiseks vajalikud jõud jõudsid jõuliselt kokku. Ibadan oli üleriigilise liikumise keskmes, mille eesmärk oli määratleda Aafrika kogemus ja elada Aafrika olemust tänapäeva maailmas. Sellest tuli välja klassikaline Things Fall Apart.

See aitas kaasa, et Ibadani õppejõud oli see, mis ta oli, andekad mehed ja naised, kes olid samal ajal oma aja olendid. Oma õpetatava kirjanduse tajumises ja nende õpetatavate õpilastega suhtlemises määratles neid mehi ja naisi impeerium. Pöördepunktiks oli nende pooldamine Aafrika ja aafriklaste stereotüüpidele, mille Joyce Carry esitas raamatus Mister Jonson.

See oli katalüsaator, mida koloniaalõpilased vajasid nende vabastamiseks. Varem õpilased kõhklesid ja hoidusid Aafrika asjadest, kuid nüüd, lükates tagasi koloniaalstereotüüpide, võtsid nad omaks oma Aafrika pärandi. Selle käigus lõid nad uue Aafrika väljendus- ja eneseesindamisviisi. Things Fall Apart on nende saavutatu püsiv sümbol.

Lisa kommentaar

Sinu e-postiaadressi ei avaldata. Nõutavad väljad on tähistatud *-ga